3/16/2004
健康志向と自然食品
ナチュラル・ミート

アメリカ国内の消費者の69%が今後健康や良質という点がより重要になると言っている。ナチュラルマーケティング インスチチュートによると、これらの数値は2002年10月から60ポイントもの上昇になり、実に大きな意味を持つ。中でも動物愛護の広がりや狂牛病、飼料への成長ホルモンや抗生物質添加などの問題をトップに抱える生肉業界の場合、"ナチュラル・ミート"への道は遠い。

"ナチュラル・ミート"と一言で言っても、消費者の希望を満たす程度は一定ではない。ステロイド添加なし、ホルモン利用なしの肉は一応ナチュラルと考えられる。が、オーガニックを呼称するには、当然有機飼料で育てたものでなければならない。同時に、自由放牧か否かもナチュラルの定義に関わってくる。環境の良い牧草地で育てられたかどうかにも言は及ぶ。

大手食品小売業者は、今"ナチュラル・ミート"を増やす傾向にあり、消費者の自然食品への関心がそのセールスに拍車をかけ、新たな販売戦略を生む。たとえば、昨年の感謝祭では、自由放牧の七面鳥が大きく広告で宣伝され、そのうちのほとんどは自然食専用として飼育されたものだった。ヴァージニア州レストンの『ホールフーズ・マーケット』では、11月1日から"放し飼いの新鮮な七面鳥"の限定注文を取り始め、お取り寄せの場合は、14〜16ポンドの七面鳥を送料込みで$95の価格で、ウェブサイトGiftsallthetime.comを通して販売することを行った。


栄養補助食品

栄養補助食品は、今や目新しい商品ではない。ヨード塩しかり、ケロッグ社の減量目的を謳ったシリアルのスペッシアルKからアロエ入りスエーブ シャンプーまで、今までに続々と良質を誇る製品が売り出されてきている。しかし、最近はそれら健康や体に良いことを目的とした製品企画のターゲット化が見られている。つまり、ティーンエージャーら若年層向け飲料にイチョウエキスを加えたもの、あるいは糖尿病を懸念するシニア向けには、無糖甘味料入りのアイスクリーム、といった具合だ。

健康志向の各種製品の中では、これまで飲料メーカーがリードを保ってきた。Sobeのペプシ社傘下入り、コカ・コーラ社のOdwalla買取で、ティーン向け飲料は一気にその広がりを見せた。更に、トロピカーナやコカ・コーラ社のミニッツ メード オレンジジュースには、ビタミンDやカルシウムを加えたものが登場し、瞬く間にジュース販売の内で定着した。

そして発売されたばかりのミニッツ メード オレンジジュース ハートワイズ シリーズに注目される。要冷蔵のフレッシュオレンジジュースの最新版、ハートワイズ シリーズは、植物から抽出したステロールを含み、それは悪玉コレステロールを押さえる役割を果たす。すでに臨床的にも血液中のコレステロールを下げる作用が確認されているものだ。このコカ・コーラ社の新製品は、大手飲料販売網に新たな活気を与え、健康面だけでなく、今年2004年のビジネス全体に於いても、ますます注目されることとなろう。



何から何まで低炭水化物


アトキンスダイエットとも呼ばれる低炭水化物ダイエットブームは、少し前からすれば熱が冷めた状態となったかもしれない。が、多くの販売店では、依然今年の流行商品としてマーケティング予想しているのが現状だ。

スナック菓子やおやつを扱うメーカー各社では、早急に低炭水化物製品に取り組み始め、消費者ニーズにより順応したジャーキーやナッツのような製品に重点を置いた。しかし驚くべきかな、アトキンス法導入による競合で、最も注目されるべきはアルコール飲料メーカーの動きなのだ。

始まりは、ミケロブ社のミケロブ ウルトラ発売だった。その直後、ミラー社が低炭水化物を特長としたライトを売り出した。ハイネケン社グループ、アムステルのライト ブランド部長であるウイレム バンダーホーベン氏は言う。「この手の商品販売はまだ続くだろう。最初はそのテイストで人気が出るはずだが、そのうちに消費者は低炭水化物がいかに良いものかを学び、ローカロリーであることを重要に思い始めるはずだ。」

クアーズ社は3月1日からアメリカ10州でAspen Edgeを販売し、競合に参入した。全米展開は2004年中に完了する予定となっている。その後に続いたローリング・ロック社は、昨年10月に低炭水化物商品のRolling Rock Green Lightを発売した。

ダイエット中のアルコール飲料の作用については、町の居酒屋、呑み屋クラスも気にかけている。つまり、食料品を扱う小売業者も、飲み屋も一丸となって、低炭水化物のプロモーションに貢献し、そのための経費は惜しまずかけているのだ。それこそが結果として、低炭水化物ダイエットを増長させることとなっている。

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